马可波罗

马可波罗(1254年9月15日-1324年1月8日)是一位意大利商人,其编年史游记《寰宇记》,(又名《马可·波罗行纪》,公元1300年),向欧洲人介绍了中亚和中国。他接受过不同的技术教育,包括会计、外语、基督教知识。其商务和文化背景以及对自然的热爱使马可波罗对人类、动植物观察入微。

他的父亲尼科洛和叔叔马费奥的首次东方之旅在1260年。他们参观了君士坦丁堡,一路走到中国统治者忽必烈的领地。忽必烈对这两位商人的祖国之事很感兴趣。因此,他派波罗家族作为其大使回到教皇之处,传达其和平愿望以及对中国地区基督化的兴趣。

他们在威尼斯待了两年,决定信守承诺,返回忽必烈的领土。与这个遥远领地贸易带来的巨大利润同样促使这兄弟俩回到中国。他们此次带上17岁的马可波罗走上征途。3年半的行程后,这两位大使谦卑地走到了忽必烈面前。

中国在艺术上颇为成熟,不仅精致且实用,比起欧洲来有过之而无不及。文学受到极大地尊重。当时已发明了纸张。哲学、宗教、政治书籍随处可见,大量的百科全书在君主的监督下被印刷。不乏机械设备,纸钞作为货币也在这片王国的大多数地区被接受使用。马可波罗在这个当时世界上先进的国家住了好多年。

总的来说,马可波罗在中国待了17年。他不仅在中国行商,而且为蒙古皇帝忽必烈效力,在扬州(江苏省)当过主管。当他游玩北宋的首都杭州时,后来他回到威尼斯之后在书中将杭州称为Kinsay。他相信杭州是世上最美丽最优雅的城市,百感交集地表达了对其赞美:“人间天堂” 。与中国古话:“上有天堂,下有苏杭”产生共鸣。在游玩苏州时,他感受到了柔情(他称其为Suju),因为贯穿苏州的有无数的河道,如同这座城市的动脉系统,好像这些河道延伸到了马可波罗的家乡威尼斯。

马克波罗回到意大利后,便讲述他对玉、陶瓷、丝绸、象牙和亚洲其他珍宝的发现。他在事无巨细地描述君主诞辰庆典,从服饰到装饰物,称一切都镶着金边。他还解释了他是怎么发现人们把“黑石头”用作燃料(后来称作煤)。不幸的是,他的故事和不可思议的细节遭到否定,马可波罗被成为了“谎话连篇的人”。

在重拾中国笔记后,马可波罗将他的旅行见闻用手记形式表达。他用坦白、毫无诗意的语言描写想象和景观,大量写到贸易、金钱、冒险和利润。然而,他也详尽地描述了花鸟鱼虫等自然的其它方面。

马可波罗的书描述了几万里行程,穿过无数沙漠,跋山涉水,忍受极端天气,与野兽和野蛮部落斗争。他的书籍成为丝绸之路上最具影响力的游记,游记用欧化语书写。激励了成千上万的欧洲人尾随他的脚步。

在他临终之际,一位牧师走入他的房间,问他这些故事是否属实。然而,马可波罗回复:“尽管没有人会相信我,对于见闻我不会讲半句假话。”